Die Geschichte des Drachenbootes

Der berühmte Dichter Qu Yuan lebte vor rund 2.000 Jahren im alten China. Er war ein weiser, vom Volk hoch geschätzter Mann sowie Minister des chinesischen Kaisers. Intrigen und ein gewaltsamer Herrscherwechsel führten dazu, dass er seiner ehrenvollen Position beraubt und ins Exil geschickt wurde.

Um seine Unschuld zu beweisen, legte er dem Gericht eine Petition vor und hoffte auf einen Freispruch. Doch ohne Erfolg: Er war von nun an ein Mann ohne Ehre. Dieser Umstand schmerzte ihn mehr als der Verlust seiner Privilegien. Aus Verzweiflung und Protest wählte er den Freitod durch einen Sprung in den Fluss Mi Lo und ertrank. Als seine Anhänger vom Tod Qu Yuans erfuhren, machten sie sich mit ihren Booten auf die Suche nach seinem weltlichen Körper. Sie trommelten und schlugen dabei mit ihren Paddeln auf das Wasser. Um den Körper von Qu Yuan vor den Angriffen gefräßiger Fische zu schützen, warfen sie während der Fahrt immer wieder Reis ins Wasser.

Es waren erst wenige Tage verstrichen, als die Menschen sich schon erzählten, dass der Geist Qu Yuans erschienen wäre. Er habe berichtet, dass die Wassergötter den Reis wohlwollend als Gabe angenommen hätten. Es solle weiterhin Reis geopfert werden, in Bambusblätter und Seide gerollt, um den Toten zu schützen. Ein neuer Mythos war geboren. Es wurde Tradition, an Qu Yuans Todestag ein Drachenbootfest als Erinnerung und Ehrung zu veranstalten. Die Götter wurden jedes Jahr aufs Neue besänftigt. Hierbei entstand der Brauch, klebrigen, süßen, in Bambusblätter eingepackten Reis zu essen.

Drachenboot-Rennen in Deutschland

In Deutschland wurde das erste Drachenboot-Festival 1989 anlässlich des 800. Hamburger Hafengeburtstages ausgerichtet. Die engen wirtschaftlichen Beziehungen der Hansestadt zu Taiwan machten es möglich, dass mehrere traditionelle, hölzerne Taiwan-Boote in der Hamburger Alster getauft wurden. Von diesem Jahr an begann der Siegeszug des Drachenboot-Sports auf deutschen Gewässern.

1991 wurde der Weltverband “International Dragon Boat Federation” (IDBF) gegründet mit dem Ziel, den Sport zu organisieren und koordinieren und den Erhalt der chinesischen Tradition im Rahmen einer sich entwickelnden, modernen Sportart zu unterstützen.